Lisbon comes tumbling down

Lisbon is currently under strong seismic activity and the city’s fabric is shaking 

Recent news point to the bad quality of renovations of buildings and flats in Lisbon, thereby increasing the danger of collapse in case of an earthquake. According to “O Corvo” a local newspaper covering Lisbon-related issues and quoting an expert in seismic prevention “we are doing works in the centre of town that are true death traps” adding that we are building beautifully ornamented coffins to bring us to the other world. True to be said the risk has always been there, with vast areas of the city considered to be in danger even before the renovation frenzy. But the huge profits in the real estate market assisted by the strong international demand and the deregulated short rental market are leading landlords to renovate buildings in a haste in order not to lose the opportunity to milk the Lisbon cash cow. The result is, according to a number of engineers and assorted specialists in the field, thin walls and false ceilings with bad quality plus the destruction of some wooden structures that are there to protect buildings in case of a major earthquake and designed by Marquês de Pombal, the man who planned the entire downtown area after the catastrophic earthquake of 1755.

Landlord’s delight

But while such a major earthquake does not happen a number of seisms are being felt nearly everywhere under the form of astronomic price increases all over the city, particularly in central Lisbon. In a country where the average salary is below € 1,000 renting a house for a family of 3 or 4 is now above that amount, thus forcing many to move to the outskirts. While it is a fact that rents in some parts of the city were ridiculously low and prevented many landlords to make enough money to renovate buildings and flats, landlords are now in a true binge renting fever, evicting those who cannot afford the stratospheric rents. And such evictions do not confine only to the old ladies with their 100 euros rents. Anyone paying below 1000 and living with his family in central Lisbon may rest assured that he will be kicked out either because the landlord sold the flat to some international investor, to an affluent foreigner or converted it to short accommodation. The result is a increasing disgruntled city where a small percentage is making big bucks short renting or working in the real estate market, many of them to compensate the average salaries or after having lost their jobs, and a huge percentage who hasn’t figured what is really happening and how to react to it – after all tourism is bringing huge economic gains. As for the tourists, expats and foreigners who flock here Lisbon is still a city of opportunity given the low prices on average for them, tax benefits for expat pensioneers and possibility to invest in the booming local real estate market. Help yourselves. Lisbon is here for the taking.

Carlos Tomé Sousa


Não há melhor palavra para descrever os portugueses. O lambswool é uma malha fofinha e quentinha e que dá com tudo, discreta como este respeitável cidadão.

Portugal é um dos países mais simpáticos do mundo, o que à partida é um grande elogio. Sorrimos muito, falamos várias línguas e somos muito bons a receber. O que também só abona a nosso favor. O português está por todo o lado, mas passa quase sempre despercebido, qual camaleão, integrando-se de surra nas sociedades onde decide fixar-se. Trabalhador, a sua entrega e dedicação é louvada do hemisfério norte ao hemisfério sul. Não se dá por ele. À falta de designação de origem controlada diz-se que é um povo bonito como os italianos, espanhóis, gregos ou franceses. Jantar num restaurante português é uma delícia, um sossego. Fala-se baixo e ninguém incomoda o vizinho do lado. O português não incomoda ninguém. Está ali sentadinho no seu rectângulo com os pés de molho no mar, desenha círculos na água mas não faz ondas. No vestir é um exemplo. Com os seus tons neutros não agride a vista e a sua paleta de cores funde-se com o cinzento da calçada, o castanho das paredes e o azul-bebé do céu. Portugal é um exemplo, vê-se que foi à catequese. Não há governante que não gostasse de ter um povo assim.

Carlos Tomé Sousa

Portugal in Briefs – Moral Grounds

By now you have heard of Portugal or you are living or holidaying here. Despite the number of foreigners these people insist on speaking their own language which makes it harder for you to understand what is going on. But we are here to help and we will do our best to provide a regular insight on what’s hot in the country at the moment.

July – Moral grounds

One of the hottest debates in the social media these days in Portugal revolves around the statements by a reputable doctor who claimed in an interview homosexuality is an anomaly and Cristiano Ronaldo a moral villain for having resorted to surrogacy to have three kids. Abortion is also an issue the man is strongly against. You probably won’t hear people talking about it much in the bus but if you take a look at the comment boxes in the online world you will see two clear sides of the divide. It is not easy to be a Portuguese these days, particularly when you grow older. Despite the best efforts to keep some order in the country the place is a mess. Where once there were households respecting the moral values of ore and the sanctity of family there are now men living with men, women kissing women, girls shagging like mad and making abortions and personalities having babies made in pairs. And it is not easy to be a catholic either. After centuries standing up for some standards now even the Pope claims people shall love who they want and thinks divorce is not that bad. As for the abortion at least there seems to be common ground between the hardcore catholics and the laidback Pope. It is not easy for a country to see such abrupt changes. Should men marry men, women make abortions and athletes order babies abroad then the native population might reduce dramatically (which in the case of homosexuality could be a good solution for the world’s overpopulation according to a witty text by Brazilian Porta dos Fundos’ comedian Gregório Duvivier). Now you know what is afflicting the man and heating the debate.

Carlos Tomé Sousa

ARCO returns to Lisbon

Photo: Rodrigo Gatinho

One of the world’s major contemporary at fairs returns to Lisbon from 18 to 21 May. The success of the previous edition, the existence of a booming art scene in Lisbon with new museums and galleries and the fact that Lisbon is now an appealing place for affluent world citizens were some of the reasons behind the decision to host ArcoLisboa 2017.

Lisbon takes center stage once again this year with ArcoLisboa, the second edition of a contemporary art fair that took thousands last year to the main building of Cordoaria Nacional and to a number of galleries scattered throughout the city. ArcoLisboa 2017 relies this year on the presence of 58 galleries from 13 countries, 8 of which are part of a new program under the name Opening and focusing on galleries less than seven years old. ArcoLisboa, which opens to the press and guests on May 17, was preceded one day before by a major open doors event at MAAT, the new museum of art and technology and whose architecture stands out right by the river and opposite to the main building where ArCO takes place once again. The location couldn´t be better, according to the organisation, considering the proximity with MAAT, the Electricity Museum and the exhibition of Oporto’s Museu Serralves collection just a couple of meters away.

Portugal will be rely on the presence of some of the most important galleries in the country from Cristina Guerra, Pedro Cera or Vera Cortês to Murias Centeno, Quadrado Azul, Fernando Santos or Pedro Oliveira along with the international galleries such as Elba Benítez, Juana de Aizpuru, Giorgio Persano, Nueveochenta, Vermelho, Monitor, Zak Branicka among others.

Museums will be represented also in this event by some of its representatives who will meet in a Meeting of European Museums and a meeting of Iberian-American museum directors for the occasion of Lisbon Iberian-American Capital of Culture 2017. This private meeting between directors of some of the world’s most important museums is commonplace at ArcoMadrid, the parent event that takes place every year in Madrid and which relies regularly and since the beginning on a strong presence of Portuguese visitors and Portuguese artists and galleries.

These are just some of the events that will move the city for nearly a week, offering art dealers and buyers the chance to discover some of the most interesting projects in contemporary art on the grounds of ARCO and in a number of galleries and side events taking place in Lisbon.

ArcoLisboa comes at a time when Lisbon is attracting hordes of tourists and affluent world citizens who now seek Lisbon as one of the preferred cities to buy a second or third home. Monica Bellucci, Eric Cantona or Michael Fassbender are just some of the names of prominent artists who are now a regular presence in the city after moving here for long periods of time. Even Madonna was spotted in Lisbon these days and was apparently here when the country celebrated the 100th year of the sighting of Fatima’s Madonna. These artists and the number of affluent people settling here, particularly French, was pointed out by the organisation of ARCO as a factor that could be there to assist the Portuguese art market.

Carlos Tomé Sousa

Presunção e água-benta

O dia 13 Maio vai ficar para a história por ter congregado num só dia três acontecimentos que galvanizaram o país, desde a visita do Papa à vitória do Benfica e que culminou com a vitória no Festival da Eurovisão. Uma dia marcado pela celebração de diversos credos.

Ainda o dia não tinha nascido e já os ecos da fé se faziam ouvir por todo o país no local ou transmitidos pela rádio e televisão. Numa pequena cidade do interior centenas de milhares de pessoas preparavam-se para mais um dia de verdadeira experiência sensorial, depois de uma noite de reflexão no cenário magnífico da procissão das velas. Vindas de todo o mundo e num ritual que se repete duas vezes por ano, para muitos as celebrações deste 13 de Maio tinham um sabor especial, abençoadas pela presença do Papa, um argentino directo e muitas vezes polémico e que já levantou mais poeira na Igreja Católica do que meio milhão de pessoas num descampado. Visivelmente emocionado apelou à paz no mundo, ao diálogo e à tolerância  e honestidade para connosco próprios e até mesmo a uma maior seriedade na forma como se recorre à Virgem. Os momentos de silêncio alternaram com momentos de júbilo e de saudação ao Papa que antes se comovera visivelmente durante a procissão do adeus, momento alto das celebrações e que não deixa ninguém indiferente, emoção em estado puro.

Mais a Sul e já com o país devidamente abençoado e por tão ilustre visita celebrava- se outro culto. No metro, a caminho do estádio cruzavam-se já peregrinos acabados de chegar e com as suas cadeiras de campismo com adeptos envergando a camisola vermelha do Benfica, provavelmente o clube de futebol com mais adeptos do mundo. A possibilidade do clube se sagrar tetracampeão movia milhões e a cor vermelha predominava por toda a parte. Ainda o jantar não estava na mesa e já meia nação voltava a entrar em êxtase desta vez com a vitória  esperada. Estava de novo instalada a comoção geral. Os abraços da paz na missa de Fátima davam lugar a abraços fortes, a gritos entoados um pouco por todo o lado. E se antes todos os caminhos iam dar a Fátima agora todos levavam ao Marquês de Pombal onde 200 mil pessoas celebravam em júbilo.

Com o jantar já bem regado, perto da hora da sobremesa um novo acontecimento voltava a agregar o país. De longe, de Kiev, começavam a surgir indícios de mais uma vitória, quase um milagre. Douze points, twelve points for Portugal ouvia-se na televisão colocada no máximo. E à medida que a noite decorria, a vitória afigurava-se cada vez mais como certa. Um rapaz de ar descuidado cantava uma canção de amor melancólica e estava em vias de conquistar meio mundo. O povo que já chorara de devoção e de emoção nesse mesmo dia seria uma vez mais movido por uma geral comoção. Portugal ganhava o Festival. Salvador Sobral somara pontos atrás de pontos e tentava com uma afirmação ganhar mais ao defender a música feita com sentimento, a música que ele considera verdadeira, como se a música não fosse um artifício para nos fazer sonhar ao som da voz ou do instrumento que mais nos bater. Herdeiro de uma tradição musical que vai beber muito a um certo nacional cançonetismo, à música brasileira e ao jazz quis ser um OVNI num festival ultimamente mais pop que romântico. Mas não foi. Num dia marcado por 3 verdadeiros encontros imediatos do terceiro grau teria ganho mais se não tivesse traído a sua simplicidade. Com um reparo infeliz e uma música que é bonita mas não é excepcional cuspiu na sopa de um evento que o recebeu bem e que o acarinhou… e que celebrava a diversidade. Com a sua aparente genuinidade não esteve nem de longe nem de perto ao nível de um Papa genuíno nem de um Benfica grande e que até o celebrou. Papa douze points, Benfica douze points, Sobral huit points.

Carlos Tomé Sousa